NBA╱阿呆特攻隊團結 快艇渾身勁

挺過四名休士頓火箭隊(Houston Rockets)球員硬闖更衣室風暴,洛杉磯快艇隊(Los Angeles Clippers)現在愈戰愈勇,有如倒吃甘蔗。保羅(Chris Paul)的出走,似乎造就板凳球員挺身而出,「阿呆特攻隊」(The Goon Squad)充滿無名英雄。

杉磯時報運動版專欄作家普拉施克(Bill Plaschke)1月18日寫說,如果現在就進入季後賽,快艇可排西區第七種子挑戰火箭。雖然種子很低,但考慮快艇本季多達16人充當先發球員,能有這種表現已屬難得。

從2017年12月18日以來,快艇15戰12勝,是NBA最佳戰績,目前六連勝也是聯盟最佳。1月17日快艇在史泰博中心(Staples Center)力克丹佛金磚隊(Denver Nuggets)後,快艇顧問傑瑞威斯特(Jerry West)走過記者席,特意停下腳步說:「這些小子!我喜歡他們的拚勁!我喜歡這支球隊。」

雖然傑瑞威斯特可能在老王賣瓜,普拉施克認為,NBA大老開腔,你得聽進去。普拉施克確實同意,快艇如今又「活過來」,成為真正團隊,而且就像主將葛瑞芬(Blake Blake Griffin)所說:「老兄,這是一支有意思的球隊。」(Its a fun team, man.)

快艇本季開始,顯得跌跌撞撞。不只失去保羅有如失去重心,九名新球員也有賴磨合。保羅雪上加霜,放砲批評快艇「文化」不佳,溝通不良,使總教練瑞佛斯(Doc Rivers )備受打擊。

瑞佛斯曾率領波士頓塞爾特人隊(Boston Celtics)拿下NBA總冠軍,來到洛杉磯備受期待可為快艇帶來突破。原來保羅加上葛瑞芬,快艇四度打入季後賽,卻次次功敗垂成。瑞佛斯自嘆:「我們贏了很多球賽,但未能畢竟全功,我們是支幾乎隊(an almost team),那會纏我一輩子。」

然而瑞佛斯1月15日戰勝火箭後,在更衣室激動地告訴球員,在他18年總教練生涯,今年這個隊是其中最佳的兩、三隊之一。他表示,這支隊伍滿是新面孔,有很多缺點,但個個拚勁十足。諷刺的是,他剛在更衣室講完,保羅等人就闖進來。

普拉施克寫說,其實保羅走了反而解放快艇。現在大家不再看好快艇,打來全無壓力。搞笑自稱「阿呆特攻隊」的板凳球員大大發揮,造成最後勝利時刻,場上球員起碼包括一位無名小卒。包括27歲才打NBA的威廉斯(C.J. Williams),還有2016年選秀吊車尾的華勒斯(Tyrone Wallace),他們的球員效率值(PER)直逼葛瑞芬。

與保羅是死對頭的葛瑞芬說,不像過去球季開始團結一心,球季末了卻分崩離析。快艇這個球季大夥一起成長,愈打愈團結。這種發展給瑞佛斯帶來莫大鼓舞,如今在場邊渾身是勁,更能得心應手。

 
 
MLB美國職棒情報站CPBL中華職棒情報站NPB日本職棒情報站NBA美國職籃情報站NHL國家冰球情報站KBO韓國職棒情報站
球魂情報站:Ball5168.com 提供您完整各種運動投注情報內幕資訊與運動分析網、NBA美國職籃分析、MLB美國職棒分析、NPB日本職棒分析、CPBL中華職棒分析、及NBA運彩分析預測、運彩分析預測、提供高勝率及高獲利運彩賽事分析推薦及賽事討論區供球友與大家共享。